Hike naar de top van Puy de Sancy

De perfecte combinatie van ontspanning en inspanning in Auvergne, Frankrijk

door

De Auvergne is een regio in het centrale deel van Frankrijk, bekend om zijn natuurlijke schoonheid, historische bezienswaardigheden en vulkanische landschap. In de winter zijn de slapende vulkanen een populaire bestemming voor wintersport. In de zomer kun je er prachtige wandel- en fietstochten doen. Daarnaast is het deze regio ook perfect voor ontspanning. Zo zijn de steden de moeite waard om te bezoeken, staat de regio bekend om de thermale baden en vind je er een verrassende diversiteit en kwaliteit aan vulkanische wijnen. Ik neem jullie mee langs de highlights van mijn trip in de Auvergne.

De Auvergne-regio in Frankrijk

Het gebied maakt deel uit van het Centraal Massief, een bergachtig gebied dat bestaat uit oude vulkanen en plateaus. Een van de meest prominente kenmerken van de regio is het vulkanische terrein, dat wordt gedomineerd door de Chaîne des Puys. Dat is een keten van slapende vulkanen, die zich uitstrekt over ongeveer 40 kilometer. In dat gebied vind je volop vulkanische kraters, koepels en oude lavastromen.

Chaîne des Puys

De Chaîne des Puys is in 2018 toegevoegd aan de UNESCO Werelderfgoedlijst. Als je in de Auvergne bent, is het een must om een aantal van de vulkanen te bezoeken. Wij hebben ervoor gekozen om hier hikes van te maken, maar, afhankelijk van welke, kan je er ook voor kiezen om te mountainbiken of er met een kabelbaan heen te gaan.

Vulkaan Lemptégy

De Lemptégy vulkaan bevindt zich in het hart van de Chaîne des Puys. De vulkaan is ongeveer 30.000 jaar geleden ontstaan en vertelt het meeslepende verhaal van de vulkanen van Auvergne. Aan het einde van de Tweede Wereldoorlog werd deze vulkaan uitgegraven voor de winning van vulkanische grond, die werd gebruikt bij de wederopbouw van de beschadigde dorpen en steden in Frankrijk. Deze mijnbouwactiviteiten, samen met het wetenschappelijke werk dat plaatsvond, onthulden de interne structuur van de Lemptégy aan het publiek. Het is werkelijk indrukwekkend om de lagen van de aarde te zien die miljoenen jaren geleden zijn gevormd.

Vulkaan Puy de Dôme

De beroemdste vulkaan en het iconische symbool van de Auvergne-regio is de Puy de Dôme. Op de top staat een weerstation met een grote antenne. Dit weerstation doet belangrijk weer- en klimaatonderzoek en behoort tot een selecte groep van 30 weerstations wereldwijd die deze cruciale taak vervullen. Bij de aanleg van het weerstation zijn restanten van een oude tempel ontdekt, wat een fascinerend stukje geschiedenis aan het landschap toevoegt. Deze overblijfselen van een Romeinse tempel, gewijd aan de god Mercurius, dateren uit de 2e eeuw na Christus. De herkenbare antenne is vanuit de hele omgeving te zien en dient als een baken dat de Puy de Dôme markeert.

Op naar de top van Puy de Dôme

Puy de Dôme heeft een hoogte van 1.465 meter en er zijn verschillende manieren om de top te bereiken. Zo zijn er twee hiking trails. Bij de ene trail loop je in ongeveer 45 minuten naar boven. Maar let op: dit is een vrij steile hike. Bij de andere, meer geleidelijke trail, ben je ongeveer 2 uur onderweg. Liever helemaal niet lopen? Je kunt ook gewoon kiezen voor een ontspannen rit met het treintje naar boven.

De flora en fauna op de Puy de Dôme zijn typerend voor het vulkanische landschap en variëren van weelderige bossen aan de voet van de berg tot zeldzame alpine planten op de top. Wij kozen voor de 2 uur durende hike en het was was heerlijk om de diversiteit van de natuur te observeren terwijl je de berg beklimt.

Een absolute tip: bovenaan de Puy de Dôme kun je heerlijk lunchen bij restaurant Le Resto d’Epicure terwijl je geniet van een mooie uitzicht. Het is de perfecte plek om even te pauzeren en de pracht van de omgeving in je op te nemen.

Vulkaan Puy de Sancy

De Puy de Sancy is de hoogste berg in het Centraal Massief van Frankrijk, met een hoogte van 1.886 meter. Het beklimmen van de Puy de Sancy is een avontuur op zich, maar de echte uitdaging wacht bovenaan in de vorm van een trap met maar liefst 846 treden die je naar de top leidt. Hoewel deze laatste inspanning wat doorzettingsvermogen vraagt, word je eenmaal op de top beloond met een adembenemend 360° uitzicht. Op een heldere dag is het zelfs mogelijk om de Mont Blanc in de verte te zien.

Wij hebben zelf ervoor gekozen om de afdaling vanaf de Puy de Sancy wandelend te doen via de Val de Courre. Deze route is een prachtige wandeling door de vallei, waar je kunt genieten van de natuur en het rustgevende geluid van kabbelende beekjes. Voor liefhebbers van natuur en avontuur is dit een absolute aanrader.

Wijnproeverij

Hoewel de Auvergne misschien niet zo bekend is als sommige andere Franse wijnregio’s, zorgt de vulkanische grond voor wijnen die absoluut de moeite waard zijn om te ontdekken, vooral als je een liefhebber bent van bijzondere wijnen. De unieke vulkanische grond van de regio geeft de wijnen een karakteristieke mineraliteit en een verfrissende smaak die je niet snel ergens anders zult vinden.

Een absolute tip: dichtbij Clermont-Ferrand vind je Héritage Volcanic, een prachtige plek waar je een wijnproeverij kunt doen. Hier vertelt Etienne je alles wat je moet weten over de wijnen uit de regio. Zijn passie en kennis maken de ervaring niet alleen leerzaam, maar ook bijzonder aangenaam. Je kunt meer informatie vinden op hun website.

Steden

Auvergne is ook rijk aan cultuur en geschiedenis, met tal van middeleeuwse dorpen, kastelen en Romaanse kerken. Enkele hoogtepunten zijn:

Clermont-Ferrand

De hoofdstad van de regio, bekend om zijn gotische kathedraal, gemaakt van zwarte vulkanische steen, en het jaarlijkse kortfilmfestival.

Tip: Je kan ‘s avonds heerlijk eten bij La Gourmandine en Chez Alfred.

Volvic

Volvic is wereldwijd bekend als de bron van het zuivere Volvic mineraalwater. Dit water wordt gefilterd door de vulkanische rotsen van de Chaîne des Puys, wat het zijn unieke smaak en zuiverheid geeft.

De omgeving van Volvic leent zich perfect voor fietsen en wandelen. Er zijn tal van goed gemarkeerde paden die je door het prachtige, heuvelachtige landschap leiden. Je kan fietsen huren bij Le Velodrome Joe bike en kiezen uit de meerdere fietsroutes die er in Volvic zijn. Ga tijdens je fietstocht ook zeker langs Château de Tournoël, een middeleeuws kasteel met een prachtig uitzicht op de omliggende regio.

Tip: Een unieke ervaring in Volvic is de workshop lava emailleren van Coline. Deze ambachtelijke techniek, waarbij lavasteen wordt geëmailleerd met kleurrijke glazuur, is een traditie in de regio. Tijdens de workshop maak je je eigen, unieke kunstwerk om mee naar huis te nemen. Wij hebben ervoor gekozen om de Puy de Dôme te emailleren als leuk souvenirtje van onze reis naar Auverge.

Mont-Dore

Mont-Dore staat bekend om zijn thermale baden, die al sinds de Romeinse tijd bezoekers aantrekken. De geneeskrachtige eigenschappen van het thermale water worden gebruikt voor verschillende behandelingen en zorgen voor een ultieme ontspanning. Een bezoek aan de thermale baden is dan ook een must tijdens je verblijf in Mont-Dore.

Tip: Restaurant La Grande Etable staat bekend om het streekgerecht in Auvergne – de truffade. Dit is een schotel met aardappel en kaas en zeker het proberen waard.

Elektrische fietsavonturen in Mont-Dore

Een andere geweldige manier om het bosrijke landschap van Mont-Dore te verkennen is met een elektrische fiets. De goed onderhouden paden maken het fietsen een plezierige ervaring, en de elektrische ondersteuning zorgt ervoor dat je moeiteloos de heuvels en dalen kunt bedwingen. Zo kun je optimaal genieten van de schoonheid van de omgeving zonder al te veel inspanning.

Tip: Een bezoek aan Mont-Dore is niet compleet zonder een ritje met de Mont-Dore funicular. Deze historische, hydraulische kabelbaan is een van de weinige ter wereld en verkeert dankzij het uitstekende onderhoud door drie enthousiaste monteurs nog steeds in perfecte staat. De funicular biedt niet alleen een unieke reiservaring, maar ook een prachtig uitzicht over de stad en de omliggende natuur.

Volvic Volcanic Experience

Zoek jij een grotere fysieke uitdaging, maar wil je wel de ontspanning in je vakantie houden? De Volvic Volcanic Experience (VVX), dat elk jaar in het Hemelvaart weekend plaatsvindt in Volvic, is waar trailrunners samen met hun vrienden en familie aan deelnemen. Hoewel normaal gesproken de trailrunners terugkeren naar huis als ze een trail hebben afgelegd, is het tijdens de VVX de bedoeling om nog een tweede dag te blijven om aan familie en vrienden te laten zien wat de trail was, locals te ontmoeten, de keuken van Auvergne te ontdekken en samen te genieten van de omgeving.

Tip: Mocht je hieraan willen meedoen, dan is het hotel Orée des Sources in Volvic perfect, want je kunt er met je familie of vrienden verblijven in de grote kamers met vier bedden.

Heb je zelf Auvergne bezocht of heb je vragen over deze bestemming? Laat het ons weten in de reacties hieronder. We horen graag jouw ervaringen en tips.

Voor meer informatie kun je terecht op de sites van Offices de Tourisme Terra Volcana, Clermont Auvergne Volcans en Massif du Sancy.
BikingEuropaFrankrijkHikingReisverhalenTheOutdoors.nl

Delen op socials

Over de auteur van dit artikel

2 reacties. Reactie plaatsen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Dit is een verplicht veld
Dit is een verplicht veld
Geef een geldig e-mailadres op.